El Foreign Exchange, frecuentemente mentado como Forex, se conoce en castellano como mercado de divisas. Mueve unos seis billones de dólares americanos al día, el mayor volumen de todos y cada uno de los mercados financieros del planeta. Entraremos en detalle sobre qué es el mercado de divisas, de qué manera marcha, y qué aplicaciones prácticas tiene para empresas, estados y particulares.

¿Qué es el mercado de divisas?

Se trata de un mercado global y descentralizado, en la que se intercambia una moneda por otra: euros por dólares americanos, yenes por libras esterlinas o bien dólares americanos por yuanes. No está sometido al control de ningún organismo, en contraste a otros mercados financieros como las bolsas.

Una peculiaridad interesante es que las monedas que cotizan en el mercado Forex lo hacen a pares, o sea que el valor de una divisa se determina en función de otra. De ahí que se acostumbra a charlar de género de cambio.

Las cotizaciones de las monedas van evolucionando en función de los intercambios, o sea de las compras y ventas de las divisas en el mercado. Por poner un ejemplo, cuando los operadores prefieren adquirir euros a otras divisas, su cotización va subiendo con respecto a el resto, como el dólar. Y, en el sentido inverso, el euro pierde valor cuando la demanda por las otras monedas va subiendo.

La mayor parte de las divisas evolucionan de forma libre en el mercado, desde el momento en que se abandonó el patrón oro a inicios de los años mil novecientos setenta. No obstante, los bancos centrales de forma frecuente intervienen en el mercado para eludir alteraciones excesivas de sus monedas.

¿De qué manera marcha el mercado de divisas?

El mercado de divisas es un mercado global, que no conoce fronteras, ni tiene una localización geográfica precisa, pese a que ciertos centros financieros son los que más volumen mueven. Es un mercado desmaterializado en el que los operadores de divisas ponen sus órdenes de adquiere o bien venta merced a sistemas informáticos potentes y también interconectados.

Merced a las diferencias horarias, las transacciones de divisas se efectúan de forma prácticamente continua, 5 días y medio por semana, comenzando el primer día de la semana por la mañana en Asia (Tokyo, Hong Kong, Singapur), siguiendo en Europa (Londres, Frankfurt, París) y terminando en América del Norte (N. York, Chicago) hasta el viernes de noche.

¿Para qué vale?

Sin misterio, la primordial función del mercado de divisas es fijar los costos de unas monedas respecto a otras, con el propósito de facilitar los intercambios económicos entre zonas que utilizan divisas diferentes.

Mas el Forex asimismo deja cubrir el peligro de género de cambio en distintos casos como venta a crédito o bien inversión en otra divisa. Merced a transacciones a plazo, se puede eludir este peligro de género de cambio, y fijar la paridad entre divisas por adelantado.

Al nivel macroeconómico, es un mercado que favorece el intercambio de fondos entre diferentes países. Ciertos tienen excedentes de liquidez y otros la precisan.

Debido a las grandes alteraciones del mercado, asimismo deja la especulación, con muchos inversores que procuran plusvalías a través de productos financieros apalancados.

¿Cuáles son las primordiales divisas que se intercambian?

Como ya hemos explicado ya antes, las divisas se negocian por pares. Un análisis reciente señalaba que un ochenta y ocho por ciento de los intercambios en el mercado de divisas implicaban el dólar americano. Y un sesenta y ocho por ciento de todo el volumen de transacciones se concentra en 7 pares de divisas:

  1. USD / EUR: veinticuatro por ciento del total.
  2. USD / YEN: dieciocho por ciento .
  3. USD / GBP: nueve por ciento
  4. USD / AUD (dólar australiano): cinco por ciento
  5. USD / CAD (dólar canadiense): cuatro por ciento
  6. USD / CNY (yuan chino): cuatro por ciento
  7. USD / CHF (franco suizo): cuatro por ciento

Lo más sorprendente en esta lista es el parcialmente pequeño volumen de transacciones entre las divisas americanas y chinas, tratándose de las 2 primordiales economías del planeta. Mas hay que tomar en consideración que el banco central chino es muy intervencionista, y de ahí que quizá a los inversores no les interesa mucho operar con esa divisa.

Probablemente, en el futuro, el peso del par USD / CNY vaya medrando de forma notable.

¿Quién opera en el mercado de divisas?

Hay 2 grandes conjuntos de actores en el mercado de divisas.

  • Los participantes directos, que intervienen sin intercesores. En ese conjunto nos hallamos a los bancos centrales, los brókeres, los bancos y entidades, las grandes empresas y los grandes inversores especializados, entre otros muchos.
  • En un segundo conjunto están los participantes indirectos. Se trata de las PYMES, de los particulares, como los inversores institucionales y también instituciones no financieras.

¿Y las casas de cambio?

Quizá una persona no habituada con el planeta de las finanzas se pregunte por qué razón no he mentado como función del mercado de divisas las casas de cambio. La verdad es que esos negocios tienen su utilidad para los viajantes que precisan adquirir billetes en la moneda local, mas representan una fracción mínima de los intercambios en ese mercado.

Espero que con este artículo te haya quedado claro qué es el mercado de divisas, para qué vale y como marcha.

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