La urea es una substancia producida por el hígado a resultas del metabolismo de las proteínas que proceden de la nutrición. Esta puede ser cuantificada en la sangre y es una prueba pedida por el médico con la meta de saber si los riñones y el hígado están marchando adecuadamente, debido a que una vez que las proteínas son metabolizadas, la urea producida es filtrada por los riñones y eliminada por medio de la orina.

No obstante, cuando hay inconvenientes a nivel del hígado o de los riñones, o cuando se tiene una dieta hiperproteica, la cantidad de urea circulante en la sangre aumenta y, en dosis elevadas, puede ocasionar toxicidad en el organismo, produciendo una condición llamada síndrome urémico o uremia. Conozca más sobre los primordiales síntomas de uremia.

Generalmente, el examen de urea es pedido en conjunto con otros exámenes, eminentemente la creatinina, por el hecho de que de esta manera el médico puede valorar con más detalle si los riñones están marchando apropiadamente y están filtrando los productos de desecho de la sangre.

Valores normales de la urea

Los valores del examen de urea pueden cambiar de un laboratorio a otro o por la técnica usada para cuantificarla, no obstante los valores de referencia que por norma general se consideran son:

  • Para pequeños hasta 1 año: entre nueve y cuarenta mg/ dL;
  • Para pequeños con más de 1 año: entre once y treinta y ocho mg/ dL;
  • Para adultos: entre trece y cuarenta y tres mg/ dL.

Para efectuar este examen no es preciso estar en ayunas o efectuar alguna preparación anterior.

Qué es lo que significa el resultado del examen

En ciertas situaciones la urea puede elevarse o reducir en el organismo, las causas son:

1. Urea baja

La minoración de la cantidad de urea en la sangre puede ser ocasionada por:

  • Falta de proteína en la alimentación;
  • Desnutrición;
  • Embarazo;
  • Baja absorción intestinal;
  • Hiperhidratación;
  • Incapacidad del hígado de metabolizar la proteína, como podría acontecer en una insuficiencia hepática o cirrosis.

La uremia baja es una situación menos común y por norma general es una cosa que no acostumbra a ocasionar preocupaciones.

dos. Urea alta

El incremento de la concentración de urea en la sangre puede señalar que hay un sinnúmero de urea que es metabolizada por el hígado o que los riñones no están marchando apropiadamente y el proceso para filtrar las toxinas amontonadas en la sangre está perturbado. Ciertas condiciones que pueden ocasionar un incremento de la urea son:

  • Insuficiencia renal;
  • Minoración del flujo sanguíneo a los riñones, que puede deberse a insuficiencia cardiaca congestiva o a un infarto;
  • Quemaduras severas;
  • Deshidratación;
  • Dieta alta en proteínas.

Por esta razón es esencial identificar la enfermedad e comenzar un tratamiento conveniente, el que va a depender de la causa.

En qué momento se pide el examen

El médico pide el examen de urea para valorar la función de los riñones y supervisar la contestación al tratamiento y la evolución de las enfermedades nefríticos. El examen asimismo se puede pedir cuando la persona tiene síntomas de uremia o de inconvenientes nefríticos como cansancio excesivo, incremento de la presión arterial, orina espumosa o con sangre o hinchazón de las piernas, por poner un ejemplo. Conozca más sobre los valores normales del examen de orina de veinticuatro horas.

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