¿Lo tuyo es una empresa o un hobby?


En la última Lean Startup Conference Justin Wilcox dijo una frase que me dejó pensando: si gastas más de lo que ingresas no tienes una empresa, tienes un hobby.

Y tiene razón. Una empresa consiste en crear y entregar valor a tus clientes y recibir a cambio más valor del que te ha costado hacer eso. Cualquiera puede vender cualquier cosa: basta con comprar a 100 y vender a 10. Pero eso no es una empresa, porque falta el componente esencial: ganar dinero. Que el resultado de ingresos menos gastos sea positivo.

Esto parece de perogrullo, pero hay un matiz: normalmente, cuando pones en marcha un proyecto empresarial, tienes que invertir primero para después poder llegar a obtener ese beneficio que esperas. Hay un punto que los americanos llaman break even, que es el momento en el que la curva creciente de ingresos sobrepasa a la de los gastos y es el objetivo de cualquier empresa incipiente.

¿De modo que según Justin Wilcox todas las empresas son hobbies cuando nacen, y solo se convierten en empresas hechas y derechas cuando dan beneficios?

Yo creo que no es así en todos los casos, pero sí en muchos más de los que pensamos. El problema, como decía, es que es fácil para una empresa funcionar perdiendo dinero. Si consigues que un inversor te preste unos cientos de miles de euros, o unos millones de dólares, puedes crear una aplicación móvil o una red social o lo que quieras y hasta conseguir millones de usuarios. Mientras haya dinero en el banco, o consigas una nueva ronda, todo va bien.

Pero la clave está en ese punto de break even. Si sabes cuál es, te aproximas a él cada mes, y tienes recursos económicos como para alcanzarlo, yo no tengo problema en considerar a lo tuyo una empresa aunque de momento pierda dinero a chorros. Pero si lo único que haces es gastar más dinero y generar más déficit con cada nuevo usuario, y tu única aspiración es llegar a ser tan grande que Google o Facebook se fijen en ti y te compren, permíteme que considere que lo tuyo no es una empresa. No digo que no sea legítimo, ni que no funcione en algunos casos, pero jugarte el dinero en el casino tampoco es una empresa aunque a veces funcione y ganes dinero.

En Silicon Valley usan el término ramen-profitable para las empresas que dan un poquito de beneficio. La traducción sería algo así como “suficientemente rentable como para comer fideos chinos todos los días”. Está claro que ganar unos pocos cientos de euros al mes, aunque te de para no morir de hambre y dormir en el sofá de un amigo, no es la situación ideal. Pero hay una diferencia radical entre una empresa ramen-profitable y una empresa que quema cada mes decenas de miles de dólares de sus inversores: la primera sobrevive mientras el emprendedor crea en el proyecto y se empeñe en él aunque sea a costa de vivir como un monje tibetano durante meses. La segunda muere en cuanto el inversor decide que no va a ser rentable, que no se la va a colocar a otro con bolsillos mejor forrados y que ya no quiere perder más dinero.

La tercera situación es la empresa hobby. La que no da beneficios pero tampoco tiene dinero de un inversor. Si el emprendedor tiene capacidad técnica, dedica horas y horas a programar nuevas versiones y nuevas funcionalidades. Si no la tiene, se dedica a buscar al mítico socio tecnológico con el que conseguirá sacarla adelante. Mientras, contrata el diseño de un logo, compra un dominio e instala un WordPress, monta una landing page con LaunchRock, escribe y reescribe una y otra vez un plan de negocio, retoca el diseño de la web, tal vez hasta consigue un par de clientes incautos…

Pero todo esto es un hobby y no una empresa, en el sentido en el que lo dice Justin Wilcox. Los logos, el plan de negocio, la identidad corporativa, los encuentros de emprendedores… si el único resultado de este esfuerzo y dinero es satisfacer tu deseo de verte a ti mismo como un emprendedor, tu proyecto es un hobby. Así que si te lo tomas en serio, déjate de tontadas y ponte ya a buscar esos primeros clientes que hagan a tu empresa ramen profitable. A partir de ahí, tienes una empresa de verdad, y ya solo tienes que conseguir más clientes y más beneficios, hasta convertir a tu empresa en chuletón-profitable.

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6 Respuestas a “¿Lo tuyo es una empresa o un hobby?”

  1. Bueno, sencillo y necesario post :)

  2. Dueño de mi tiempo dice:

    Genial articulo! Como nos tienes acostumbrados.

    Yo tengo una empresa hobby y una ramen-profitable con las suficientes calorias como para convertirse en chuleton (como me he reido con el articulo!) Sin embargo pienso que tener una empresa hobby es una etapa necesaria para muchos proyectos, no hay muchas mas maneras de pasar la curva de aprendizaje ni de ganar credibilidad que pasar tiempo y validar el modelo de negocio antes de que sea rentable. Cito el caso de unos amigos que hoy tienen una escuela de baile: Pasaron 2 años aprendiendo a bailar e intentando organizar bailes (no siempre con éxito) antes de tener los primeros clientes. En su caso, no creo que hubieran podido acortar esos tiempos, y gracias a Dios, como bailar era para ellos un hobby, no abandonaron y hoy viven de eso (y como viven!). Pero estoy totalmente de acuerdo en que montar un tinglado que aparente ser una empresa (y creérselo) no llevara a ningun lado si el objetivo final no son los clientes rentables.

  3. themanuelrc dice:

    Genial: Los logos, el plan de negocio, la identidad corporativa, los encuentros de emprendedores… si el único resultado de este esfuerzo y dinero es satisfacer tu deseo de verte a ti mismo como un emprendedor, tu proyecto es un hobby.

  4. sefsinalas dice:

    Gracias al articulo me di cuenta que tengo una empresa hobby. Voy a comenzar a solucionarlo

  5. Joel Pinto dice:

    Hola, Borja

    Buen día. Creo que el tema es muy interesante y lo has planteado de una manera genial. El punto es que, sea un hobby o no, toda empresa debe – desde el principio – conocer o estimar un “break even” point. De otra manera, nunca sabrá cuando está ganando dinero o no, o sea, dejar de ser un “hobby” y convertirse en una empresa.

    Da lo mismo si tienes financiamiento o no. La importante es estimar de entrada cuanto nos cuesta manejar el negocio y cuanto dinero tenemos que producir para cubrir esos gastos y generar un margen de negocio, aunque sea pequeñito, no importa.

    Muchas veces el error que se comete, según mi parecer, es el no hacer los números de manera adecuada, y que se utilicen como guia. Es allí donde la empresa es realmente un “hobby”.

    Comparto tu post que me resultó muy interesante.

  6. rodrigo dice:

    Me decidí a estudiar Administración en línea en la UTEL. Muchas gracias por esta noticia, me han recomendado este blog por sus contenidos. Saludos!!

 Publicado el 20/12/2012